Un sofisticado método de limpieza y reparación revitaliza joyas del siglo xv.

Es poco frecuente que las polillas ataquen tapices antiguos. en ellos, la queratina y la grasa de la lana (su alimento) suelen descomponerse con el paso del tiempo. Sin embargo, las soberbias piezas flamencas del siglo XV que componen La conquista de las plazas del norte de África por Alfonso V de Portugal, conocidas como “los tapices de Pastrana”, fueron destruidas, curiosamente, por polillas, a la vez que presentaban los problemas clásicos en joyas tan antiguas. suciedades varias y lagunas en las zonas de seda sin retejer, cuyas fibras se descomponen si son expuestas a la luz. Para arreglarlos, lo primero fue identificar al insecto atacante (Tineola bisselliella) y desinsectar los tapices por anoxia (falta de oxígeno). se introducen en un recipiente hermético de aluminio, se aspira el aire allí contenido y se lo sustituye por nitrógeno hasta que la proporción de oxígeno en el aire interior es inferior al 0,40 por ciento. Los insectos, sus larvas y hasta sus huevos mueren. Después, los tapices se llevaron a la “sala de cuarentena” de la Real Manufactura De Wit, en Malinas (Bélgica), experta en su limpieza. En solo un día y tres pasos (descritos en la siguiente página) obran el milagro, bajo la supervisión y coordinación de la Fundación Carlos de Amberes, auténtico ángel de la guarda de estos tapices.   e. f.

Un “milagro” en tres pasos y solo un día1. Fuera polvo La “sala de cuarentena” de la Real Manufactura De Wit tiene una mesa de trabajo para piezas de hasta 11 metros de largo. Su sistema de extracción y microaspiración de polvo, colgado encima del tapiz, se regula desde una unidad fuera de la sala.2. Limpieza al agua La mesa sobre la que se extiende el tapiz (foto) es aspirante. Dos metros más arriba, 45 pulverizadores lanzan una mezcla de aire comprimido, agua y detergente, una nube que la mesa aspira, humedeciendo a su paso el tapiz. Luego se aclara.3. secado final Se ponen sobre el tapiz unas capas de tejidos esponja y papel absorbente. La aspiración presiona estos sobre el tapiz y acelera el secado.