Es el hombre del mes. No solo publica la séptima entrega de la saga ?las aventuras del capitán ALATRISTE?, sino que, además, nuestro académico favorito cumple 20 años como columnista estrella de ?xlsemanal?. dos poderosas RAZONES PARA hablar con él y ?coronar? a PÉREZ-REVERTE como único amo y señor de estas páginas. ¡paso al duque de corso y real maestro de esgrima!

XLSemanal. ¿Cuántos millones de ejemplares lleva vendidos la saga? Arturo Pérez-Reverte. Esas cosas me da vergüenza decirlas, pero te lo voy a decir porque es una cosa pública. Entre España y América Latina, cuatro millones de ejemplares.XL. El dinero no lo es todo en la vida. ¿Lo mejor que le ha dado Alatriste?, ¿su mayor satisfacción ha sido ?A.P.R. Me ha dado muchas, muchas. Una que viene con frecuencia es la del lector que me dice. Gracias a usted he conocido el siglo XVII y ahora estoy leyendo a Alonso de Contreras, a Quevedo, a Cervantes . Ese lector es mi mayor satisfacción. Más que nada porque, realmente, es una época muy poco conocida que merece conocerse.XL. ¿Cuántas entregas más podemos esperar?A.P.R. Mínimo, dos. Tengo previstas dos. ¿Sabes una cosa? Yo tengo 59 años. Me quedan diez años hasta los 70. Pon que me queden cinco o seis novelas, con mucha suerte, ya que todo eso se va acabando. Entonces tengo que elegir muy cuidadosamente lo que escribo y lo que no. Tengo que escribir dos Alatristes seguro, pero no sé si habrá más.XL. Volvemos a toparnos con un Alatriste cansado que contrasta con la energía que Íñigo muestra en su madurez. A.P.R. Claro que sí. Íñigo va creciendo. Además, se empieza a enfrentar a él. Empieza a querer matar al padre y ese tipo de cosas. Ten en cuenta que Alatriste, en realidad, no es más que el trasunto de una España determinada, de una España que desaparece con él. Es el final de un mundo, de una época, de un imperio, de un poderío. XL. ¿También está cansado el autor de la saga? A.P.R. [Sonríe irónico] ¡Hombre, es normal! Tengo una edad. He vivido, he viajado, he leído Y, sobre todo, ves. Miras. Ves al ser humano Eso te produce un desgaste de ilusiones. La mirada se te cansa. Y lo que más cansa es ver cómo la estupidez se repite y engorda, mientras que la lucidez merma y mengua a cada momento.XL. ¿Eso es lo que más indigna a Pérez-Reverte? A.P.R. Exacto. La estupidez. Sobre todo cuando está aliada con el poder. Es una mezcla letal. Se da en todas partes. Bush, en EE.UU., es el ejemplo mayor de estupidez aliada con el poder. Pero en España también ocurre. Aquí sabemos ser estúpidos y arrogantes nosotros solos. El peor enemigo del sentido común es la estupidez aliada con el poder.XL. Vuelve a dar en esta entrega señales de vida, aunque bastante machacada, Gualterio Malatesta. el malo. Qué difícil es tener enemigos a la altura de uno, ¿no cree? A.P.R. Sí, pero es algo necesario. Los enemigos son útiles porque te mantienen despierto. El tipo que cree no tener enemigos se duerme, se confía, se relaja. Y como siempre hay enemigos, y más en España, pues te caen encima. El enemigo es como el mar. Navegas en él, pero sabes que puede volverse contra ti porque es peligroso.XL. ¿Le ocurre a usted lo que a muchos lectores, que, desde la película, Alatriste tiene la cara de Viggo Mortensen? A.P.R. Pues sí. No lo puedo evitar. Pero no me molesta porque ocurre lo siguiente. Viggo hizo un trabajo muy concienzudo. Leyó los libros previamente y él se adaptó al personaje. No es que crease un Alatriste distinto. Lo que hizo Viggo fue encarnar de una manera bastante rigurosa, en lo físico y en mucho más, a Alatriste. XL. Ahora que estamos con lo audiovisual. ¿Qué pasó con La reina del Sur?, ¿no tuvo control sobre ese proyecto? A.P.R. Es que no tenía por qué tenerlo. Lo dije muy claro en Twitter, pero te lo digo otra vez. Lo que hicieron los americanos con La reina del Sur fue un culebrón canónico con 70 episodios y con todas las virtudes y defectos del culebrón clásico. En España se presentó como una serie de calidad, reducida y corta y pega, para un público que no era el suyo. Fue un disparate. Lo que era un culebrón muy digno se convirtió en una serie cutre e inadecuada.XL. ¿A cuántos Alatristes ha conocido en su vida? A.P.R. A muchos. Alatriste, realmente, existe. Tiene cara, tiene apellidos. Alatriste, afortunadamente para mí, tiene mucho que ver con tipos a los que llamo amigos.XL. ¿Qué fue lo peor que vio siendo reportero de guerra?A.P.R. Pues, fíjate, lo peor no siempre es el horror. Hay imágenes que te persiguen con más intensidad que las tripas o la sangre. Un perro, por ejemplo, que me iba siguiendo en la batalla de los hoteles de Beirut. Tenía la pata rota de un tiro. Venía detrás de mí, pero yo no podía llevármelo. Si hubiera tenido un arma, le habría pegado un tiro para que dejase de sufrir. Tuve que dejarlo allí, mirándome. Pues la mirada de ese perro me persigue con los años más que miradas de seres humanos a los que a lo mejor vi sufrir más. Uno no elige el horror que recuerda.XL. Cuando a un soldado le dan de beber, o está jodido o lo van a joder . Lo dice Alatriste. Esa frase no se encuentra en libros ni en manuales de urbanidad.A.P.R. [Ríe] No. Eso es pura vida. A mí también me han dado de beber muchas veces antes de mandarme a sitios complicados. XL. ¿Lo mejor de sus 20 años en XLSemanal? A.P.R. El retorno. Los lectores. Con mi columna he irritado a mucha gente, pero también he hecho muchos amigos desconocidos. Amarro un día el barco en un sitio o estoy sentado en una terraza y se acercan a mí. Jóvenes treintañeros que te cuentan que empezaron a leerte a los 15 y de ahí pasaron a leer otras cosas. XL. ¿Y lo peor? A.P.R. El compromiso. Yo, a estas alturas de mi vida, tengo la suerte de poder elegir. Solamente soy esclavo de una cosa. Del maldito XLSemanal y de enviar la maldita columna cada semana. Y no he fallado jamás en 20 años. Es la única dependencia que tengo en mi vida.XL. Una feliz dependencia, por otro lado.A.P.R. Bueno, pero te aseguro que hay días en que me siento a las ocho de la mañana a trabajar maldiciendo a XLSemanal y a la madre que lo parió. Sobre todo cuando me veo diciendo. ¿De qué diablos escribo hoy la columna, que tengo que irme a las tres de viaje? . XL. Una con la que ha habido bastante revuelo es recientita. la de Zapatero.A.P.R. Ya, pero es que no se acuerdan de la que le hice a Álvarez-Cascos con el Prestige. Ni de la que le hice a Aznar cuando se fue. Es que la gente tiene muy mala memoria. Además, ocurre que ahora le toca a Zapatero. XL. Lo ha dicho un lector. Llamar imbécil a Zapatero no es propio de un académico . A.P.R. Bueno. Pues si soy académico y le llamé imbécil, será que sí es propio.XL. Escribe usted a navaja, como si fuera un barbero. A.P.R. ¿Sabes qué pasa? Yo no soy el Arturo Pérez-Reverte que escribe en XLSemanal. La gente piensa que yo soy así. Que yo voy por la vida agrediendo e insultando. Yo soy un tipo, como bien sabes, bastante correcto. Nunca digo tacos hablando en la vida normal ni nada. Lo que pasa es que ése es un personaje literario que tiene una actitud de gruñón y agresivo y, como tal, debo ser fiel a él. Y el lector veterano lo sabe. XL. ¿Y por qué ese personaje es tan agresivo?A.P.R. Porque un buen día descubrí que en España, si no pateas el hígado de algunos, nadie se da por aludido. Aquí alguien dice ¡somos gilipollas! y ves que todo el mundo mira alrededor preguntando ¿quién?, ¿quién? . A veces, con el recurrir al ataque directo, a la navaja, se consigue una mayor y mejor reacción. XL. Hábitos del columnista. ¿dónde y cuándo escribe? A.P.R. En casa, con horario de oficina. Ahí sí que no hay improvisación. No hay aeropuerto. Siempre que le doy a la tecla, estoy en mi casa.XL. Los temas están ahí. Dice el Financial Times que lo peor de la crisis está por venir. Da miedo, ¿no?A.P.R. [Silencio] ¡Hombre, es que no quiero entrar demasiado en esto! Pero lo haré. A veces me pregunto si no hacía falta una crisis como ésta para cambiar la manera de ver el mundo de una generación. Porque lo que está claro es que estábamos viendo el mundo de una manera equivocada. Y esta crisis lo ha demostrado. XL. ¿Por qué hace caso omiso de las últimas normas de la Academia en cuanto a acentos?A.P.R. Porque no estoy de acuerdo.XL. Tendrá contentos a los demás académicos.A.P.R. Bueno, a algunos sí y a otros no. Somos varios. No estoy solo en esta lucha. Yo, cada mañana, trabajo con palabras, lucho con ellas, y estoy creando cosas. Por eso necesito herramientas diferentes que el técnico.

Cuestionando a Arturo. 20 años en “XlSEmanal”, 20 preguntas de los lectores

Hace un mes, con motivo de sus 20 años como columnista, convocamos a los lectores para que se convirtieran en entrevistadores por un día. ¿El reto? Poner en un aprieto, con sus preguntas, a nuestro colaborador más incisivo. De las más de 1500 preguntas que llegaron a través de XLSemanal.com, que el escritor leyó en su totalidad, la redacción ha seleccionado las más interesantes, mordaces? Son estas 20. Sus autores recibirán la colección completa, y dedicada, de ?Las aventuras del Capitán Alatriste?. ¡Enhorabuena!

01Juan Iribas Sánchez de Boado_Tafalla (Navarra)PreguntaVeinte años han dado de sí para más de un millar de Patentes de corso. Si tuviera que escoger una de ellas, ¿cuál sería y por qué?RespuestaSeguramente, una titulada Carta a María. Eran los consejos a una jovencita, idénticos a los que en su momento procuré dar a mi hija. Iban encaminados menos a ganar batallas que a encajar derrotas. A dotarse de analgésicos frente a la vida. De ésos que no eliminan la causa del dolor, pero ayudan a soportarlo.

02Melca Gutiérrez Humara_La Penilla de Cayón, CantabriaPreguntaSiempre que he visto en televisión alguna entrevista suya me ha parecido apasionado en los temas que trata, pero siempre calmo y sereno. Pero cuando le da a la tecla cada domingo lo imagino echando espumarajos por la boca y con un sable entre los dientes. ¿Quién de los dos es el más Arturo de andar por casa? RespuestaEl de cada domingo es un personaje casi literario que busca la eficacia por métodos contundentes. Un fulano subjetivo y camorrista, a veces malhablado y brutal, creado a propósito para esta página. Entre otras cosas, porque en España nadie se da por aludido si no le pateas directamente la entrepierna. Pero en mis novelas y en la vida real no soy así. Jamás introduzco una palabra malsonante en la conversación, soy de una cortesía extrema, y nadie puede decir que haya sido agresivo, arrogante o grosero con él, nunca.

03 José Antonio Pérez Galán_Dos Hermanas, SevillaPregunta¿Qué se aprende en una guerra? ¿Algo bueno o todo malo?RespuestaUna guerra es un curso acelerado, intenso y bestial, sobre lo bueno y lo malo de la condición humana. Y creo que las generaciones que vivieron guerras o desastres son más despiertas y razonables que las otras. Han visto el lado oscuro y real de la vida, y saben temerlo, comprenderlo y asumirlo. Por eso nuestros abuelos y bisabuelos eran mejores personas que nosotros.

04Ezequiel Villajos Sánchez-Mateos_Alcázar de San Juan, Ciudad RealPreguntaA veces imagino que tiene dos maletas preparadas en su casa esperando el día que esto se venga definitivamente abajo, para salir del país (o lo que quede de él) murmurando entre dientes ahí te quedas . ¿Es así?RespuestaMe apaño con mi biblioteca, aunque esas maletas las he tenido siempre listas. O mejor dicho, sin deshacer. Tengo la vida resuelta hace tiempo, y nada me impedía agarrarlas y largarme. Pero si he aguantado aquí hasta ahora, dudo que vaya a utilizarlas ya. Incluso en casos extremos, creo que mi curiosidad se impondría a mi prudencia. Quiero ver cómo acaba esto.

05 Rubén Antonio Pardo Gómez_A CoruñaPregunta¿De qué decisión tomada a lo largo de su vida se siente más orgulloso?RespuestaDe haber cruzado, tanto bajo fuego real como metafórico, algunas calles que nadie me obligaba a cruzar. Y de no renunciar a repetirlo de vez en cuando. Más que nada, por no perder la costumbre.

06 B.-óscar Fraile Cortijo_Burguillos de Toledo (Toledo)Pregunta¿Nos estamos quedando solos?RespuestaSiempre estuvimos solos. Ser español y lúcido aparejó siempre una seca soledad. Lo que pasa es que en otros tiempos era más fácil soportarlo, porque los idiotas y los malvados no se mostraban, como ahora, tan públicamente satisfechos de serlo.

07 Ignacio Gómez-Cornejo_MadridPreguntaUsted ?escribe? o da vida al Capitán Alatriste; pero ¿en qué medida Alatriste está ?escribiendo? a Arturo Pérez-Reverte?RespuestaIgual que yo condiciono su mirada, él marca la mía. Son quince años asumiendo cosas juntos, buscando reglas personales, actitudes coherentes, incluso desafíos, que sustituyan a las inocencias y las banderas perdidas. Como soy de los que procuran ser leales a los viejos camaradas, espero que saberme observado por Diego Alatriste me ayude a envejecer con dignidad.

08 Jesús Barro Loureiro_Narón (A Coruña)PreguntaSu reloj, y no me refiero al Rolex que desde hace veinte años lleva, sino al otro, al Omega Speedmaster de reportero, ¿dónde está? ¿Qué fue de él? Estoy seguro de que ese reloj tiene una buena historia que contar. RespuestaGanó su digna jubilación tras dos décadas de fieles servicios. Limpio y aceitado, en perfecto estado de funcionamiento, se encuentra en un estuche de cuero donde descansa honradamente, con su brazalete y caja de acero y su cristal llenos de arañazos tan parecidos a cicatrices. A veces lo saco del estuche y recuerdo su agitada biografía.

09 José Manuel Varela Sánchez_Rutis-Culleredo (A Coruña)PreguntaEn estos veinte años de cita dominical, sus lectores hemos notado una evolución en su pluma, de la fina ironía de los primeros años al goteo de colmillo predominante de los últimos, reflejo de los tiempos. ¿A qué se debe?RespuestaEmpecé a escribir aquí con 39 años, y ahora rozo los 60. Comprobar que algunos artículos de hace dos décadas siguen teniendo plena vigencia desmonta muchas viejas ilusiones y esperanzas. Por eso la antigua ironía cede paso a un desencanto más feroz. Ya que van a ganar los malos, me digo, que por lo menos en la pequeña parte que me toca les sangre la nariz. Y en eso estoy, en procurar que les sangre.

10 Fernando González Calisalvo_MadridPregunta¿Cuántas veces y en qué momentos ha tenido la sensación de que podía morir?RespuestaContinuamente. En este momento la tengo, por ejemplo. Creo que la Humanidad se divide básicamente en dos clases de personas. las que saben que van a morir, y las que prefieren no saberlo.

11 Estrella Sánchez Rodrigo_Badalona (Barcelona)PreguntaHola, Arturo. los cuentos ya los conocemos, pero dejamos que nos los sigan contando. ¿Es eso miedo?RespuestaSi fuese miedo, lo disculparía. Cada cual tiene sus puntos vulnerables, y nadie está libre de sentir eso. Lo que me desazona es que sea apatía, incultura y resignación.

12 Mónica Distasio_La Plata (Argentina)PreguntaLa frase sin miedo y sin esperanza , atribuida a Séneca, ¿tiene significación en su obra? Me refiero sobre todo a El pintor de batallas. RespuestaEstá presente en todas mis novelas, desde aquel La única salvación de los vencidos es no esperar salvación alguna aprendido cuando traducía La Eneida en el colegio. Lo bueno cuando arde Troya es que nada tienes que perder, pues nada esperas. Casi todo lo que cuento gira en torno a eso. Mis personajes siempre tienen una Troya ardiendo a sus espaldas.

13 José andrades lerma_málagaPreguntaSiguiendo su trayectoria profesional le pregunto, ¿tiene usted un pacto con el diablo?RespuestaEl diablo dice la verdad más a menudo de lo que se cree. Y también es más guapo de lo que cuentan. El truco consiste en arrimarse lo suficiente y llegar a un acuerdo a base de sonrisas mutuas. Pero es cierto que, en materia de arrimarse y luego poder contarlo, la suerte ayuda mucho.

14 Inés Álvarez-Ossorio Hengst_SevillaPreguntaMe han comentado que las asociaciones feministas le van a proponer como hombre del año, ¿es cierto?RespuestaComo todos los fanáticos y los demagogos oportunistas, algunas feminazis ultras creen que estar a favor de la necesaria lucha de la mujer obliga a comportarse, hablar y escribir como un estúpido, aceptando las ocurrencias de cualquier analfabeta que se erija en portavoz y acobarde a los timoratos. Si leyesen alguna novela mía con mujer protagonista, como por ejemplo La reina del Sur, seguramente cambiarían de opinión.

Belén Esteban Delgado.Miño, a CoruñaPreguntaUsted tiene cara de lelvar consigo algo pendiente ¡el qué?RespuestaEl haber sido educado por caballeros y gente hontada, para un mundo que ya no existe. que supongo ni siquiera existía mientras me educaban. Y que tal vez no existió nunca.

16 Mariano Mulleras Pérez_ValenciaPregunta¿El mejor momento del día?RespuestaCuando cada mañana, muy temprano, me siento ante el teclado dispuesto a escribir los cuatro mejores folios que escribí en mi vida.

17 Óscar Guerrero Marin_BarcelonaPregunta¿Quién se reía o se ríe como un muchacho en su vida? En casi todas sus novelas, aparece la imagen de la risa franca y clara de una mujer. Siempre es una mujer.RespuestaCuando la mar pega fuerte y todo parece a punto de irse al carajo, reconforta escuchar cerca la risa franca de un compañero. Nunca soporté a las mujeres que dan grititos y te complican la vida cuando los indios atacan el fuerte. Me gustan las que cogen el rifle y pegan tiros sin perder la compostura. Quizá ?camaradería? sea la palabra.

18 José Francisco Trujillo Torres_MálagaPregunta¿Cuál es el motivo para permanecer en España y no exiliarse por motivos socio-culturales a alguna otra nación en la que sí se use el sentido común?RespuestaPorque a pesar de todo, cuando decidimos ser espléndidos, generosos o divertidos, nos salimos del mapa. Entonces me gusta estar aquí y verlo. Supongo que amo a España precisamente por lo que pudo ser y no es. Y también por lo que muchos siglos de fanatismo e incultura la han obligado a ser. Como uno de esos amantes de los antiguos folletines sentimentales, la quiero por huérfana y por desgraciada.

19 LORENZO VILLA GARCíA_MOTRIL (Granada)Pregunta¿En qué momento de la historia de España dejó de gobernar la razón?RespuestaAquí pocas veces nos gobernó la razón. Solemos quemarla, fusilarla, meterla en la cárcel u obligarla al exilio. Casi siempre nos gobernaron las vísceras, el fanatismo, la incultura, los confesores del rey y de la reina, los sinvergüenzas, los criminales y los cobardes. Con la colaboración entusiasta o indiferente, cómplice por activa o pasiva, de sucesivas generaciones de ovejas encantadas de serlo. No es casual que todos nuestros tiranos, real o metafóricamente, mueran en la cama.

20 Ignacio Ortega Portela_BarcelonaPreguntaEstimado señor Pérez-Reverte, ¿qué consejos le daría usted a un nieto?RespuestaQue no se arrepienta nunca de haber sido valiente.