Están en su ‘smartphone’, en su tele, en sus gafas. La revolución tecnológica las convirtió en oro.

N o porque se las llame raras son infrecuentes. De hecho, varias de las 17 llamadas tierras raras nombre que se da al escandio, al itrio y a los 15 lantánidos de la corteza terrestre son incluso abundantes en el planeta, pero muy caras de extraer, económica y ecológicamente. por cada tonelada de tierra rara extraída se generan hasta 15.000 metros cúbicos de desechos tóxicos que, además de contaminar aguas y tierras fértiles, emiten gases nocivos para la atmósfera. Sin embargo, su demanda aumenta cada año desde la revolución tecnológica de los noventa por las nuevas aplicaciones que tienen en los aparatos que nos rodean. Estos minerales están en su smartphone, en su coche, en su televisor, en su vitrocerámica, en sus gafas, en los aviones que cogemos, en las baterías recargables, en los quirófanos Desde 2000 hasta hoy, la demanda mundial ha pasado así de 40.000 a 140.000 toneladas al año. Un aumento que abre un peligroso frente en el horizonte. además de poseer un tercio de los terrenos ricos en tierras raras del planeta, China abastece el 96 por ciento de la demanda mundial de estas nuevas joyas que hace décadas Estados Unidos no imaginando la que se venía dejó de extraer. Y hoy se lamenta, como Europa y Japón, que dependen del gigante asiático para seguir produciendo sus fuentes de riqueza. E igualar la producción china de tierras raras llevaría al menos una década, años en los que los más fuertes de este mundo tendrán que pagar precios cada vez más altos a China si quieren seguir creciendo. Estas son las piedras de la futura disputa.   e.f.

Ce58 cerio. Se usa para el pulido de lentes, en la aleación de imanes permanentes y en hornos.

Dy66 disprosio. Se usa para componer materiales para láseres y para fabricar discos compactos.

Er68 erbio. Se usa para amplificadores de fibra óptica, filtros fotográficos y material odontológico.

La57 lantano. Se usa para vidrios ópticos especiales y como componente de las pantallas de rayos X.

Pr59 praseodimio. Se usa para los metales de alta resistencia que se utilizan en motores de avión.

Sm62 samario.Se usa para absorber la luz infrarroja en óptica. También en radares y helicópteros.

Eu63 europio. Se usa para crear compuestos fluorescentes de televisiones en color, lámparas y cristales.

Gd64 gadolinio. Se usa para refrigeración magnética industrial e imágenes de resonancia magnética.

Ho67 holmio. Se usa para fabricar algunos dispositivos electrónicos. Aún tiene ‘servicios’ por descubrir.

Y39 itrio. Se usa para teléfonos móviles, láseres y lámparas de alta intensidad.

Yb70 Iterbio. Se usa para sensores de superficie de alta sensibilidad y en odontología.

Tb65 terbio. Se usa para componentes electrónicos. Transforma energía química en electricidad.