Los emoticonos cumplen ya tres décadas. Y cada vez con más posibilidades creativas.

En los años ochenta, Internet era una herramienta casi exclusiva de los científicos. Un grupo de ellos, de la Universidad Carnegie Mellon, usaba la Red para comunicarse en una especie de foro. Los comentarios de algunos tenían muchas veces un tono que los otros no captaban. Y se tomaban en serio sarcasmos e ironías. Uno de ellos, Scott E. Fahlman, propuso en 1982 agregar una especie de símbolo para dar cuenta de que el post no debía tomarse en serio. Entre las propuestas que surgieron prosperó la de Fahlman. agregar la secuencia .-) para marcar que un comentario tenía la intención de chiste, en tanto que .-( fue la elegida para darle seriedad al post, aunque el significado de ese símbolo luego se amplió para expresar enojo o frustración. La ocurrencia fue un éxito y hoy los emoticonos arrasan en la comunicación escrita entre teléfonos móviles. El programa que las popularizó fue el MSN Messenger de Microsoft, pero los emoticonos saltaron del ordenador al móvil cuando el uso de este se masificó, dentro de los SMS.

Gracias a los smartphones, los emoticonos han vivido una nueva evolución. WhatsApp es el culpable de que se haye extendido por todo el mundo el popular sistema de emoticonos japonés Emoji. Los Emoji en realidad son una combinación del emoticono de Falhman y el Smiley, la cara amarilla sonriente creada por Harvey Ball en 1963 y que este próximo año cumple medio siglo. Ball fue contratado por una compañía de seguros para diseñar un rostro que se utilizaría en los botones y las tarjetas con el fin de elevar la moral de los empleados. Le llevó diez minutos crear el diseño. 

Los SMS cumplen 20 años, en mal estado

El 3 de diciembre de 1992, el ingeniero británico Neil Papworth envió el primer SMS de la historia. En el mensaje se leía. Feliz Navidad . Veinte años después no parece que vayan a tenerla tan feliz el creador del servicio de mensajes cortos (short message service, SMS), el finlandés Matti Makkonen, ni las telefónicas que ganaron millones con ellos. Y es que, pese a que 7 billones de mensajes de texto son enviados cada año, a un sorprendente ritmo de 200.000 por segundo, su uso está cayendo en picado. El culpable. WhatsApp, el servicio de mensajería instantánea de texto on-line para smartphones, totalmente gratuito, al igual que el iMessenger de Apple, el Messenger de Microsoft, el de Blackberry España lidera la caída de ingresos por SMS en Europa (los 1200 millones de 2006 caen hasta los 530 este año, un 56 por ciento menos). En todo el mundo, los operadores han perdido casi un 9 por ciento de sus ingresos. 9200 millones de euros en 2011. Las telefónicas están tan alarmadas que han logrado lo que nunca. unirse para crear una nueva aplicación que compita con WhatsApp y las demás. Desde este mes, Telefónica, Vodafone y Orange ya ofrecen en España Joyn, un sistema también gratuito que garantiza, dicen, la privacidad de los datos y cuyo sistema no se cae.  

Tres sms para la historia

¡Están disparando! . En 2011 en Utoya, mientras Anders Breivik disparaba a cientos de jóvenes, Julie Bremnes, de 16 años, intercambió 40 mensajes con su madre reclamando ayuda.

THATCHER HA MUERTO . En 2009, este SMS del ministro canadiense John Baird corrió como la pólvora. Hasta el primer ministro preparó el discurso de pésame por la británica. Baird se refería a su gato.

Barack ha elegido a Biden . Obama comunicó por SMS que su vicepresidente sería Joe Biden. Un mensaje enviado a tres millones de personas ¡a las tres de la madrugada!