El fútbol suele presumir de que su reglamento es mucho más estable que el de otros deportes, aunque lo cierto es que las 14 reglas iniciales que se acordaron en la reunión de la taberna Freemason’s han sufrido numerosos cambios en este más de siglo y medio. Por Julián Díez

El reglamento actual consta de 17 normas principales y ocupa 50 páginas

O1. El campo. El largo máximo del campo será de 200 yardas (182,8 m). La anchura máxima será de 100 yardas (91,4 m). El largo y el ancho estarán delimitados con banderas. Las porterías serán dos postes verticales separados ocho yardas (7,32 m) el uno del otro y no habrá ni cinta ni barra entre ellos. AHORA. Aparte de los postes, un larguero cierra hoy el espacio de la portería a 2,44 m de altura. Originalmente, el área de gol era ilimitada hacia el cielo, como en el rugbi.

O2. El saque Los ganadores del sorteo elegirán portería. El partido comenzará con un saque desde el centro del campo por parte del equipo que haya perdido el sorteo. Los jugadores del otro equipo no podrán acercarse a menos de diez yardas (9,14 m) del balón hasta que se saque. AHORA. Hoy, el ganador del sorteo elige campo o si desea sacar de centro.

O3. El gol. Después de que se consiga un gol, el equipo que lo haya encajado sacará de centro y se cambiará de portería. AHORA. Durante un periodo sacó de centro el equipo que anotó. Hoy no se cambia de portería tras un tanto.

O4. La portería. Un gol será concedido cuando el balón pase entre los postes o sobre el espacio entre los postes a cualquier altura, sin haber sido lanzado, golpeado o transportado con el brazo o la mano. AHORA. La altura indefinida se eliminó con la inclusión del larguero.

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O5. El saque de banda. Cuando el balón salga fuera del campo, el primer jugador que lo toque deberá sacar enviando el balón en ángulo recto con la línea por el lugar que salió. El balón no estará en juego hasta que toque el suelo. AHORA. La limitación del ángulo recto se ha eliminado y el saque se realiza con la mano.

O6. Fuera de juego. Cuando un jugador haya golpeado la pelota, cualquiera del mismo equipo que esté más cerca de la línea de gol que un adversario estará en fuera de juego. Este jugador de ninguna manera podrá tocar el balón o impedir que lo haga otro jugador hasta que el balón haya sido puesto en juego de nuevo. Ningún jugador estará en fuera de juego cuando el balón se saque desde detrás de la línea de gol. AHORA. La regla del fuera de juego ha variado media docena de veces a lo largo de la historia. Hoy se centra en sancionar a los atacantes que se encuentran más próximos que los defensas a la portería en el momento en que otro atacante le da un pase.

O7. El córner. Cuando el balón salga por detrás de la línea del gol, si un jugador del equipo defensor toca primero el balón, su equipo tendrá derecho a un golpe franco desde el punto en que salió. Si es un jugador del equipo contrario el que lo toca primero, su equipo tendrá derecho a un golpe franco (pero solo hacia portería) desde un punto a 15 yardas (13,7 m) de la línea del gol en línea recta al lugar desde donde salió el balón. El equipo adversario se pondrá detrás de la línea del gol hasta el lanzamiento. AHORA. El córner se saca hoy siempre desde el vértice del campo, sin más limitaciones en la colocación de los jugadores que las impuestas por el fuera de juego.

O8. Golpe franco. Si un jugador coge limpiamente el balón [con las manos], tendrá derecho a un golpe franco con la condición de que previamente lo reclame haciendo una marca con el tacón del pie. Para efectuar el saque, podrá retroceder cuanto quiera y ningún adversario podrá avanzar hacia él hasta que haya golpeado. AHORA. La regla se eliminó pocos años después.

O9. La mano. Ningún jugador deberá correr con el balón en la mano. Si no, se concederá libre directo al otro equipo y se podrá sancionar al infractor. AHORA. Persiste hasta hoy, con la introducción progresiva de las normas específicas del portero.

1O. Las faltas. Ni zancadillas ni patadas serán permitidas y ningún jugador podrá utilizar las manos para sujetar o para empujar a un adversario. AHORA. Persiste hasta hoy con precisiones. Este punto motivó que uno de los clubes no firmara el reglamento, dando origen al rugbi.

11. Otras faltas. Un jugador no lanzará el balón con la mano ni lo pasará a otro. AHORA. Sigue presente.

12. Infracciones. Ningún jugador podrá coger el balón desde el suelo con las manos mientras que esté en juego bajo ningún pretexto. AHORA. Sigue presente.

13. Los “pases”. A un jugador se le permitirá lanzar el balón o pasarlo a otro compañero si lo cogió limpiamente o tras el primer bote. AHORA. Eliminado pocos años después.

14. La equipación. A ningún jugador se le permitirá llevar clavos salientes, placas de hierro o gutapercha (refuerzo de goma sólida) en las plantillas de las botas o en los tacones de las mismas. AHORA. Las limitaciones en los uniformes se han ampliado y actualizado.