¿Expresan los animales emociones 'humanas'?

Un certamen de fotografía premia las mejores imágenes de animales expresando lo que podrían ser emociones humanas. Por Daniel Méndez

Ya Darwin se preguntaba en La expresión de las emociones en el hombre y los animales si los chimpancés -y otros primates- podían reír. Conclusión: sí, pueden. Como los perros -la etóloga Patricia Simonet identificó una fuerte exhalación como la risa canina en 2001- o incluso las ratas. El neurocientífico Jaak Panksepp observó en los noventa que, si acariciaba la nuca de los roedores, estos emitían un chillido equivalente a las carcajadas que nos dan las cosquillas. Sin embargo, otros sentimientos más complejos responden más a nuestra necesidad de antropomorfizar -atribuir rasgos humanos- a otros seres vivos que a la realidad. Los fotógrafos Paul Joynson-Hicks y Tom Sullam no ven nada malo en ello si nos ayuda a empatizar con los animales. Por eso crearon el concurso Comedy Wildlife Photography Award. «La gente disfruta viendo imágenes de animales haciendo cosas divertidas -dice Sullam, que vive en Tanzania- y si ayuda a conservar la naturaleza, ¿qué mejor?».