Su nombre científico, Amorphophallus titanum, que significa pene amorfo titánico , alude a su enorme espádice, la espiga a la que envuelve la hoja. También la llaman flor cadáver (bunga bangkai en indonesio) por la fetidez que emana. lo hace para atraer a las moscas y que ellas la polinicen.

Es la flor más grande del mundo. ha llegado a alcanzar 2,74 metros de altura. La descubrió en 1878, en Sumatra, el botánico italiano Odoardo Beccari.

Tuvo mucha suerte porque este raro espécimen solo florece tres o cuatro veces en sus 40 años de vida y tras tres días de esplendor y hedor se muere. La del Jardín Botánico de Washington (en la foto) acaba de florecer.