Es una rara avis en el mundo de la arquitectura, un sabio aislado de tan bajo perfil que nadie imaginó nunca que el premio Pritzker recayera alguna vez en sus manos. Creció en Nueva Guinea y Australia, donde aprendió a interpretar las señales de la naturaleza para escapar de las tribus caníbales y adaptar las construcciones al entorno.

Aunque nacido en Londres en 1936, Glenn Murcutt pasó su infancia en Papúa-Nueva Guinea, donde aprendió a escuchar y oler la naturaleza y a leer en los pastos las huellas más recientes. Era, cuenta, el modo de sobrevivir. La región era muy peligrosa. El europeo más cercano vivía a diez kilómetros de nuestra casa ¡hasta que una tribu caníbal se lo comió! Cuando vives en un sitio así, tus sentidos aprenden a interpretar el entorno. los olores, la dirección del viento, los ruidos Aprendes a observar para sobrevivir, pero observar es también aprender. Y este aprendizaje es el mismo que Murcutt transmite hoy a cada uno de sus proyectos. viviendas unifamiliares, sobre todo, y algún edificio de mayor escala, como el Museo de Historia Local de la ciudad australiana de Kempsey, en Nueva Gales del Sur. Para más rarezas en un Pritzker, solo trabaja en Australia. Nunca fuera. Es que para hacer un edificio necesitas conocer el terreno donde se asentará y la cultura que lo rodea. Si no sabes cómo huele cuando cae el Sol en verano, no conoces esa tierra. Un arquitecto no puede hacer la misma casa en España que en Australia. Y así nacen casas que valoran las corrientes de aire, la orientación del Sol, la flora y fauna del lugar. Sin climatización adicional, respetuosas con el medio ambiente, aunque lejos de las etiquetas. Expresiones como arquitectura sostenible o ecoarquitectura se han convertido en frases hechas. La mayoría de la llamada arquitectura sostenible es horrible, porque no se ha valorado realmente el entorno. Solo tiene el nombre. Hoy se hacen muchos edificios estúpidos, donde el arquitecto espera que el aire acondicionado resuelva los problemas que él no ha sabido resolver .Otra rareza. lo hace todo él solo. Más allá de una época, ya lejana, en la que trabajó para algunos estudios en Londres o Sídney, Murcutt nunca ha querido tener trabajadores a su cuenta. Como mucho, en algunos proyectos trabaja con su mujer. Si empleas a gente, adquieres responsabilidades. enseñarles a trabajar como te gusta y, sobre todo, invertir mucho tiempo en encontrar trabajo para poder pagarles. He visto a muchos estudios de arquitectura crecer y, cuanto más grandes son, peor es su trabajo. Yo no quería formar parte de eso. Mi oficina cabe en el maletero de mi Citroën. Y eso me parece fundamental. Me permite centrarme en mi trabajo sin tener en mente que debo mantener una infraestructura. Además, trabaja sin prisas. Muchos de sus clientes deben esperar años antes de que él se siente a proyectar los planos de su casa. Ahora, cuando me llaman, les advierto de que puede ser peligroso esperar. ¡Tengo ya casi 75 años, quién sabe durante cuánto tiempo más podré trabajar! , bromea. n

üCasa Marika-Alderton, en Arnhem del Este, Australia.

üLa Casa Magney, en Bingi Point, Nueva Gales. üMarie Short House, en Kempsey, Australia. üCasa Bowral, en Sierra Sur, Nueva Gales, Australia.

Preguntas a pie de obra

¿Mis edificios son ? Mis edificios son como un instrumento musical había siete pianos en mi casa cuando yo era niño y la naturaleza es como la paleta de colores que utilizo para trabajar. Cuanto más conectados estemos con ella, más sanos estaremos. ¿Cómo trabajo? Mi oficina se limita a la fotocopiadora, impresora, mis instrumentos de dibujo y mi cabeza. ¿Yo, Pritzker ? Me sorprendió mucho recibir el Pritzker en 2002. Soy lo más lejano a un arquitecto estrella. ¿Cuál es mi lema? Un proverbio de los aborígenes australianos. Toca la tierra ligeramente.

Agradecimiento. Fundación Arquitectura y Sociedad.Congreso Internacional Arquitectura. Más por Menos. Auditorio Baluarte (Pamplona).