No hay centro educativo en el mundo que tenga el prestigio de Harvard. Nos adentramos en su espectacular campus a las afueras de Boston y preguntamos a sus exalumnos espa√Īoles cu√°l es el secreto para encabezar a√Īo tras a√Īo la lista de las mejores universidades

¬ŅQu√© har√≠a falta para crear un nuevo Harvard? , pregunt√≥ John D. Rockefeller a Charles W. Eliot, entonces presidente de la universidad, a finales del siglo XIX. Cincuenta millones de d√≥lares y doscientos a√Īos , le contest√≥.

Eliot respond√≠a as√≠ al inter√©s del magnate del petr√≥leo, que se dispon√≠a a realizar una importante donaci√≥n para la puesta en marcha de la Universidad de Chicago. Para entonces, Harvard el centro universitario ubicado en la localidad de Cambridge, Massachusetts llevaba m√°s de dos siglos de andadura. fundado el 8 de septiembre de 1636, contaba entonces con nueve alumnos. Hoy son m√°s de 20.000 los que estudian cada a√Īo en sus aulas y en torno a 2500 profesores los que se encargan de su formaci√≥n. Por este inmenso campus podr√≠a rondar el pr√≥ximo presidente de Estados Unidos (de igual manera que Barack Obama y otros siete habitantes de la Casa Blanca pasaron por aqu√≠), as√≠ como m√°s de un futuro premio Nobel son ya 75 los que han sido estudiantes o profesores en Harvard o alg√ļn alumno m√°s dispuesto a engrosar la extensa lista de multimillonarios que se han formado en sus aulas.

¬ŅCu√°l es el secreto? Tiene algo de pescadilla que se muerde la cola. todos quieren formarse en sus aulas, as√≠ que al centro le basta con imponer sus restrictivos criterios de selecci√≥n para asegurarse de que acceden los mejores. El a√Īo pasado, por ejemplo, bati√≥ r√©cords en solicitudes de ingreso rechazadas. solo el 5,9 de los 34.302 estudiantes que intentaron acceder lo lograron. apenas 2024 elegidos. El nivel exigido para entrar est√° por encima de la media. Las altas calificaciones se dan por supuestas. En el curr√≠culum, adem√°s, deben destacar las actividades extracurriculares (art√≠sticas, deportivas o solidarias) del aspirante. La solicitud de ingreso y el ensayo que hay que escribir explicando las razones por las que quieren acceder deben ser impecables. Por supuesto, hay que pasar el SAT, un examen que exigen la mayor√≠a de las universidades americanas para evaluar conocimientos de matem√°ticas, compresi√≥n lectora y expresi√≥n escrita. Pero si muchas aceptan una puntuaci√≥n de 1000 sobre un m√°ximo de 2400 puntos, Harvard exige 2000. Luego hay que pasar una entrevista. Y un detalle m√°s. las recomendaciones. Un exalumno o profesor o personalidad que hable bien del estudiante es vital para ser admitido.

Pero es algo más que un duro proceso de selección lo que convierte a Harvard en la mejor. Gran parte tiene que ver con el dinero que maneja la universidad, que proviene principalmente de donaciones de filántropos y antiguos alumnos. Aquí, este centro lleva una importante ventaja con respecto a sus competidores. En 2011 fueron 32.000 millones de dólares (25.000 millones de euros). La Universidad de Yale, una rival clásica, recibió 12.000 millones menos. Hay quien alude a otro secreto. su consejo de administración se encuentra copado, al cien por cien, por antiguos alumnos. Por un lado, ellos se conocen los entresijos de una institución altamente compleja; y, por otro, nadie está más interesado que ellos en que el centro mantenga su estatus. les va la autoestima social y personal en ello.

Si dif√≠cil es ser aceptado como estudiante en Harvard, m√°s dif√≠cil a√ļn es formar parte de sus selectos clubes de alumnos (final clubs, en ingl√©s). Una vez que se accede a estas sociedades, la afiliaci√≥n es exclusiva y de por vida. La pertenencia a ellas supone un costo a√Īadido para los estudiantes, que ya deben afrontar los cerca de 60.000 d√≥lares anuales (46.000 euros) que cuesta estudiar en Harvard, aunque existen ayudas y becas. Cerca de un diez por ciento de los alumnos varones acaba perteneciendo a un final club; en el caso de las chicas, el porcentaje se reduce a la mitad. Pero entrar es una de estas sociedades es una garant√≠a de √©xito en el campus y fuera de √©l.

Espa√Īoles que estudiaron en Harvard.

Entre 30 y 40 espa√Īoles pasan cada a√Īo por las aulas de Harvard; la mayor√≠a, para hacer m√°steres y cursos de posgrado. Todos siguen en contacto con la universidad. Y todos est√°n en la √©lite.

Mar√≠a Gara√Īa Corces. Presidenta de microsoft espa√Īa. Mba en 1998.

“Es la Disneylandia del talento. Me dio seguridad y recursos”

XLSemanal. ¬ŅEs Harvard la mejor universidad del mundo?

Mar√≠a Gara√Īa. ¬°Sin duda! Para m√≠ hay un antes y un despu√©s. Es la Disneylandia del talento. Me dio una seguridad y unos recursos que no ten√≠a. Fue tambi√©n una experiencia dura, sobre todo el primer a√Īo. llegu√© con mis matr√≠culas de honor en Espa√Īa, pero all√≠ lo m√°s importante es la comunicaci√≥n. No importa tanto que tengas raz√≥n o no como que puedas convencer y arrastrar a los dem√°s.

XL. ¬ŅQu√© fue lo m√°s dif√≠cil?

M.G. Es un sistema muy competitivo y al principio est√°s muy solo. Te tienes que buscar tus propias redes de apoyo.

XL. ¬ŅC√≥mo eran sus compa√Īeros?

M.G. Pensaba que encontrar√≠a a mucho ejecutivo agresivo con el cuchillo entre los dientes, pero cuando terminas te das cuenta de que t√ļ perteneces a aquello. Es una especie de familia.

Carlos Mu√Īoz. Fundador de vueling. Mba en 1998.

“Tiene una inercia ganadora; los mejores quieren ir a Harvard”

XLSemanal. ¬ŅC√≥mo recuerda la experiencia?

Carlos Mu√Īoz. Fue transformadora, y no tanto por el lado acad√©mico como por el esp√≠ritu que te inculcan. Yo estudi√© en la Escuela de Negocios, cuyo lema es Educar a l√≠deres que marquen una diferencia en el mundo . En Harvard te impregnan de grandes ideales y mucha ambici√≥n, en el mejor sentido de la palabra.

XL. ¬ŅCree que es la mejor universidad?

C.M. No soy objetivo, pero sí. En parte, por la brillantez de su profesorado, pero también por la de sus alumnos. Tiene la inercia ganalos mejores quieren ir allí. Es una mezcla de recursos humanos y económicos lo que hace que destaque.

XL. ¬ŅAlg√ļn profesor que dejara huella?

C.M. Un d√≠a entr√© en clase y me dijeron. ¬ŅSabes que le han dado el Nobel a Robert Merton? . ¬°Era mi profesor! As√≠ funcionan las cosas all√≠.

Jos√© Vi√Īals. Consejero del fmi. Doctor en econom√≠a en 1982.

“No solo influye en tu carrera; afecta a tu forma de entender la vida”

XLSemanal. ¬ŅEs la mejor universidad?

Jos√© Vi√Īals. Aunque hay otras grandes universidades en el mundo, como Stanford, Princeton, MIT o Cambridge,¬†es dif√≠cil superar a Harvard. Ofrece la mejor educaci√≥n e investigaci√≥n en cualquier √°rea. Como se dice en ingl√©s es second to none .

XL. Usted ha sido estudiante y profesor all√≠. ¬ŅC√≥mo es la experiencia?

J.V. Formidable, pero también un gran reto por el elevadísimo nivel. Como profesor ayudante fue todo un desafío. Necesitas preparar mucho las clases.

XL. ¬ŅC√≥mo ha marcado su carrera?

J.V. Harvard no solo ha tenido una influencia decisiva en mi carrera profesional, sino en mi forma de entender la vida. No es solo lo que aprendes en determinadas materias, sino cómo aprendes a entender la realidad y a transformarla para hacerla mejor.