Los increíbles deportes olvidados

Un libro rescata competiciones disparatadas, ya en desuso, pero que en su momento fueron muy populares. Por Fátima Uribarri / Fotos: Getty Images 

Atrapar escurridizas anguilas vivas sujetas con una cuerda de un extremo a otro de un canal. Esta práctica solía terminar con el participante (subido a una barca en movimiento) en el agua. Gozó de tanta popularidad en Ámsterdam (palingtrekken se llamaba) que cuando en 1886 la Policía intentó detener una competición (el Gobierno lo había prohibido) la muchedumbre enfurecida montó un gran alboroto. Muchas de estas prácticas extrañas se han vetado por el maltrato animal, como el tiro con arco sobre gallos atados a postes. Campeonato de ahogadillas, de salto sobre barriles; duelos de pistola con balas de cera; carreras a la pata coja… Edward Brooke-Hitching recoge en L’encyclopédie des sport oubliés (Denoël) la disparatada y universal inventiva humana para ponerse a prueba.

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