Catalina Bárcena, una de las grandes damas del teatro español del siglo XX que destacó también por sus escándalos.

Nacida en Cuba, de padres emigrantes, se crio en Cantabria y debutó joven en la compañía de María Guerrero. Catalina Bárcena ha pasado a la historia por ser una de las grandes damas del teatro español del siglo XX. Pero destacó, tanto o más que por sus dotes artísticas, por sus escándalos.

En 1909, con 20 años, se queda embarazada de Fernando Díaz de Mendoza -esposo de María Guerrero-. Para tapar el asunto, arregla su matrimonio con el actor Ricardo Vargas, pero enseguida le es infiel con el dramaturgo Gregorio Martínez Sierra, relación que será la comidilla del país porque él estaba casado con María de la O Lejárraga, a decir de muchos, la auténtica autora de las obras atribuidas a Martínez Sierra.

Por si fuera poco, Catalina y él tuvieron una hija. Ello no le impidió viajar y trabajar en Sudamérica y hasta en Hollywood, donde hizo varias películas.