Cuando una persona está bajo presión, ya sea por causas psicológicas o porque está practicando un deporte de riesgo, su cuerpo pone en marcha dos sistemas diferentes, los llamados ‘ejes del estrés’. Así funciona el estrésPor C. M. Sánchez

1. Alarma

En primer lugar, el cerebro transmite la alarma al sistema nervioso simpático. La médula adrenal, en las glándulas suprarrenales, libera las hormonas del estrés adrenalina y noradrenalina: la respiración y la circulación sanguínea se aceleran, el cuerpo prepara energía y se dispone a luchar o huir.

2. Cortisol

Si esta primera reacción no basta, debido a que el estrés se mantiene más tiempo, entra en juego el segundo de los ejes del estrés: el del cortisol. Esta hormona moviliza el azúcar en sangre y las reservas de energía se vuelven a rellenar.

3. Calma

Finalmente, un sistema de feedback suspende la reacción de estrés que previamente había mantenido en marcha. El cuerpo vuelve a un estado de calma.

Estrés crónico

Estos mecanismos pueden activarse y desactivarse varias veces al día, es algo totalmente normal. No resultan perjudiciales para el organismo. Pero si la persona no regresa al estado de calma, llega un momento en que este juego entre hormonas deja de funcionar como debiera, y el cuerpo sigue produciendo cortisol. Y el estrés se vuelve crónico.

Posibles daños

Unos niveles permanentemente altos de cortisol dañan al sistema inmune, elevan la presión sanguínea e incrementan el riesgo de sufrir problemas cardiacos. Los trastornos del sueño y la depresión pueden venir detrás.

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